Tarihin Bilinmeyenleri (Geri Alınan Madalya)

T

       Madalyamı Vermem
       Mary Edwards Walker’ın hikayesi, Şeref Madalyası’nı kazanmış tek kadının ve madalyayı ondan geri almak isteyen adamların hikayesidir.
       Bayanlar Baylar… Karşınızda Doktor Mary Edwards Walker!
       Mary Edwards Walker, New York’un kırsal kesiminde büyüdü ve 1855’de Syracuse Tıp Fakültesi’nden mezun oldu. Babası 1800’lerin ortalarında kuzey New York’ta gelişen reform hareketlerine etkin olarak katılan bir özgürlükçüydü. Bu yüzden kızının, ilk kadın hakları savunucularından olması şaşırtıcı değildi.
       Mary özellikle kıyafet reformuyla ilgiliydi. “Korseler tabuttur!” diye ilan etmişti. Zamanının kısıtlayıcı kadın kıyafetlerini giymek yerine feminist Amelia Bloomer’ın tasarlayıp adını verdiği, aslında hiçbir yeri açıkta bırakmayan ve o sıralarda büyük skandal sayılan etek-pantolonu giymeyi tercih ediyordu. Mary kadın hakları hakkındaki konferansını, silindir şapka ve smokinle vermişti. Erkek kıyafetleri giydiği için defalarca tutuklanmış olmakla gurur duyardı.
       Doktor Walker Âşık Oluyor ve Savaş
       Üniversiteden sonra, okul arkadaşı Albert Miller’la evlendi, ama tabii ki kendi soyadını korudu. Mary ve Albert, New York’da bir muayenehane açtılar ama buralılar bir kadın doktoru kabullenmeye hazır değillerdi ve işleri pek iyi gitmedi. Çift 13 yıl sonra boşandı.
       İç Savaş sırasında Walker Kuzey ordusuna yazıldı ama komisyon ordu cerrahlığı yapmasını reddetti. Bu yüzden o da hemşirelik yaptı; ama sonunda neredeyse iki yıl ön saflarda çalıştığı orta kademe cerrahlığa terfi etti. Nihayet, yardımcı cerrah olarak Ohio 52. Piyade Birliği’ne atandı. Bu görev sırasında büyük ihtimalle casus olarak da çalıştı. Anca bu çok gizli bir konuydu ve kimse bu konuda konuşmak istemiyordu.
       Doktor Mary, “Cesur Walker”
       Sivilleri tedavi etmek için ya da diğer tarafta casusluk yapmak için, bizlerin karşıdan karşıya geçerkenki rahatlığımızla Güney hatlarına geçti. 1864’de bir gün, kendi tasarladığı hafifçe değiştirilmiş subay üniforması kıyafetini giymişken, Georgia-Tenessee sınırının güneyinde tesadüfen bir asi birliğiyle karşılaştı. Komutan, doktorumuzu Virginia, Richmond’daki bir hapishaneye gönderdi. Dört ay sonra bir esir değişimi sırasında serbest bırakıldı. Adam adama bir değişim sırasında bir Güneyli subaya karşılık olarak değiş tokuş edilmek Mary’nin çok hoşuna gitti. Serbest bırakıldıktan sonra savaşın kalanını Ken-tucky’daki bir kadınlar hapishanesinde ve Tennessee’deki bir yetimhanede pratisyen hekim olarak çalışarak geçirdi.
       Onlara Gününü Göster Doktor Walker!
       İç Savaş sırasındaki hizmetinden dolayı Başkan Andrew Johnson, Mary Walker’ı Kongre Şeref Madalyası’yla ödüllendirdi. Ancak ‘1917 Temizliği’ adı verilen dönemde federal hükümet, Şeref Madalyası standartlarını revize ederek madalyanın sadece “düşmanla gerçek bir vuruşma” için verileceğini kararlaştırdı. Mary Walker’ın madalyası iptal edildi. “Kahretsin,” dedi ve 85 yaşındaki Mary madalyasını orduya geri vermeyi reddetti ve arkadaşlarının söylediğine göre, iki yıl sonraki ölümüne kadar onu her gün gururla taktı. Başkan Jimmy Carter, 1977’de Mary’nin madalyasını geri verdi ve Mary Edwards Walker, Amerika’da bu şerefe sahip tek kadındır.
       Doktor Walker Başka Şekillerde de Onurlandırıldı
       1982’de Mary Edwards Walker adına 20 sentlik bir pul basıldı. Pul, ilk defa Kongre Şeref Madalyası alan ve bir tıp okulundan mezun olan ikinci kadının anısınadır. Doktor Mary, Kongre tarafından 19’uncu düzenlemeyle, kadınlara oy hakkı verilmesinin hemen öncesinde ölmüştür.
       Tıpta Kadınlarla İlgili İlkler
       Elizabeth Blackwell; ABD’de tıp mezunu olan ilk kadın.
       Gerty Radnitz Cory; Nobel Tıp Ödülü’nü alan ilk kadın.
       Louise Brown; İlk tüp bebek.
       Elizabeth Oliver; Doğumunu İnternet’te yayınlayan ilk kadın.
       Mary Lund; Yapay kalp takılan ilk kadın.

Yazar hakkında

Yorum Ekle

Yazan: Yılmaz