Tarihin Bilinmeyenleri (Pekmez Kadar Ölümcül)
Tarihin Bilinmeyenleri (Pekmez Kadar Ölümcül)

Tarihin Bilinmeyenleri (Pekmez Kadar Ölümcül)

     1919’da 21 kişiyi öldüren, 5 metre 22 cm boyunda, saatte 56 kilometre hız yapan şey nedir?
     15 metre 24 cm yüksekliğindeki tank, Massachusetts, Boston’daki Purity Distilling Company tarafından ağzına kadar doldurulacaktı. Tam kapasite doldurulduğunda, 7 milyon 580 bin litre buharda ısıtılmış, kısa süre sonra rom ve endüstriyel alkole dönüşecek olan şeker pekmeziyle doluydu. O ılık Ocak gününde Purity çalışanları ve Boston’lular başlarına gelecek trajik ve tuhaf felaketin farkında değillerdi.
     İlk Belirtiler
     Daha sonra şahitlerin verdikleri bilgilere göre tanktan önce takırdama ve bangırtı sesleri gelmiş. Tanıkların duydukları sesler tankın patlayan perçinlerinin sesleriydi. Hemen ardından tank patladı ve -7 milyon litreden söz etmiştik değil mi?- sıcak, yapışkan şeker pekmezi saatte 56 kilometre hızla Boston sokaklarına yayıldı. Tankın sivri uçlu kocaman parçalarını da beraberinde sürüklemese, belki de komik bulunabilirdi.
     Ocak Ayında Sıcak Şeker Pekmezi
     Aslında durumda bir ironi de vardı; o da olayın Ocak ayında gerçekleşmesiydi. İşin kötüsü o gün hava normalin üstünde sıcaktı ve ısı sıfırın epey üzerindeydi. Eğer hava mevsim normallerinde olsaydı, kurbanların yaklaşan felaketi fark edip, eşyalarını toparlayıp şeker pekmezinin kahverengi duvarı kendilerine ulaşıncaya kadar kaçacak zamanları olabilirdi.
     Kabarcık
     Boğuk bir homurtuyla hareket eden 5 metre 24 cm yüksekliğindeki yapışkan kahverengi madde kabarıp guruldayarak Boston’un Kuzey Ucu’na ulaştı. Tramvayları ezdi, kamyonları, atları ve at arabalarını ezdi, binaları yerle bir etti.
     İnanılmaz Kurtarış
     Şeker pekmezinin sürüklediği tankın parçaları, Atlantik Meydanı’ndaki tramvay üst geçiş yolunun kolonlarını yıktı. Çelik köprünün iskelesi büküldü ve tam tren yaklaşırken çöktü. Durumu hemen kavrayan vatman inanılmaz bir soğukkanlılıkla motorları tersine çark etti. Tren durdu ve aşağıda hâlâ kaynamaya devam eden pekmezden kurtulmuş oldu.
     Yapış Yapış Ölüm
     O gün en çok ölüm belediye çalışanlarının o sırada öğle yemeklerini yedikleri binada meydana geldi. Pekmez dalgası binaya çarparak tuzla buz etmiş, parçalarını 50 metre havaya fırlatmıştı.
     Şeker Pekmezi İnsanları Yutuyor
     Bu gerçekten de, düzinelerce insanı yutan, kahverengi kütlesi altında yuvarlayıp ezen bir dalgaydı. Düzinelerce insan, bu yapışkan maddenin sürüklediği enkaz tarafından ağır yaralanırken, diğerleri de ağır pekmezin altında ezilerek ölmüştü.
     Kurtarma Harekâtı
     Sonunda, pekmez soğuyup donmaya başladı. Dalga yavaşlayıp durdu. İlk kurtarma grubu geldi: Nantucket adlı sahil koruma gemisinin denizcileri, kurtulanları çekip çıkarmaya başladılar. Hemen arkalarından maviler içinde yerel polis, onlardan sonra da yakınlardaki askeri üsten askerler geldi. Sonra beyaz üniformaları içindeki Kızıl Haç görevlileri ulaştı, ama kısa süre sonra herkes diğerinden ayırt edilemez olmuş, hepsi aynı kahverengi yapışkan maddeye bulanmıştı.
     Temizlik Komedisi
     Sonuç 21 ölü ve 150 yaralıydı. Temizlik ekibi denizden hortumlarla su pompaladı. Ama pekmez tuzlu suyla karışmadı ve kısa sürede tüm alan kahverengi bir köpüğün içine gömüldü. Boston’un bildik pis gri rengine kavuşması aylar aldı. Nasıl olup da pekmez gibi zararsız ve tatlı bir şey böylesi bir yıkıma neden olmuştu?

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir